In 2018 fietsten zes collega’s van de gemeente Heerlen met een voorliefde voor fietsen en de Romeinse historie van hun stad en regio onder begeleiding van een ploegleider en een masseur in vier dagen over de oude Romeinse heirbaan Via Belgica van Boulogne-sur-Mer naar Heerlen. Uitgedost als Romeinen deden ze plaatsen als Thérouanne, Arras, Cambrai, Bavay, Tongeren en Maastricht aan en legden contacten in deze Romeinse ‘zustersteden’.

De Via Belgica loopt van Boulogne-sur-Mer naar Keulen en dus was al snel het idee geboren om ook de laatste etappe naar Keulen nog een keer te fietsen. Deze laatste etappe is gereden op zaterdag 11 mei, tijdens de landelijke Romeinenweek. Maar deze keer wel met een legioen van 53 mannen (en twee vrouwen). De collega’s van de gemeente Heerlen krijgen gezelschap van enthousiaste fietsers verbonden aan Pro Team Limburg en IBA Parkstad. Een deel van de groep fietst al op 10 mei onder barre omstandigheden naar Keulen.

Via Belgica Tour

De rest reist ’s avonds per bus naar Keulen.

Via Belgica Tour

Na een gezellig samenzijn in Früh am Dom met een hartelijk welkom door IBA Duitsland wordt overnacht in een hostel in Keulen.

Via Belgica Tour

Op 11 mei vertrekken de fietsers vanaf het Römisch-Germanisches Museum, wederom onder barre omstandigheden, voor de tocht richting Heerlen.

Via Belgica Tour

De route leidt de renners door een gebied van bruinkoolafgravingen waar met regelmaat Romeinse vondsten zijn gedaan, waaronder de Romeinse weg Via Belgica. 

Via Belgica Tour

Onder begeleiding van een zevental motards fietsen de Romeinen veilig naar Jülich, waar de renners in de Zitadelle van de stad welkom worden geheten door de mensen van het kleine stadsmuseum en een lunch genieten.

Via Belgica Tour

Via Belgica Tour

Na een groepsfoto voor de Zitadellen wordt de laatste etappe naar Heerlen ingezet.

Via Belgica Tour

In Heerlen worden de renners na een tocht van 107 kilometer welkom geheten door de Romeinse stadsreus van Heerlen, Lucius.

Via Belgica Tour

Via Belgica Tour

De tocht wordt afgesloten met een barbecue in de Luciushof in Heerlen waar de Romeinse tuin van exploitant de Twee Gezusters wordt onthuld, met als pronkstuk een replica van de beroemde Lucius-vaas.

Via Belgica Tour

Via Belgica Tour