De week van: Ralph Hoffman


Tekst en fotografie Ralph Hoffman

Ralph Hoffman is online marketeer bij Loyalis en heeft samen met zijn vriendin Rowena een eigen (fotografie) bedrijf, eighty8things. Vanaf de middelbareschooltijd is Ralph regelmatig te vinden op een fiets. Het begon met de mountainbike, maar hij is sinds 2011 hoofdzakelijk op de weg te vinden. Samen met een kleine groep fietskameraden is hij Gruppo C gestart. Bij Gruppo C staan fietsen, vriendschap en koffie centraal.

Maandag

Vandaag besteed ik zoveel mogelijk tijd aan ons dochtertje Loua en zit ik helemaal niet op de fiets. De feestdagen waren druk genoeg en ook voor kleine Loua is het fijn om even een dag rustig aan te doen. Toch is de fiets niet helemaal uit mijn gedachten, want ik lees samen met Loua o.a. ‘Nijntje gaat fietsen’. Ze zeggen niet voor niets, jong geleerd is oud gedaan! ;)

Ralph Hoffman

Dinsdag

Door alle feestdagen heb ik bijna niet op de fiets kunnen zitten. Het weer buiten is redelijk, dus ik ga op de fiets naar alle (familie)verplichtingen. Normaal gesproken zouden we altijd de auto pakken, dat is wel zo snel en gemakkelijk. Mede door het weer is de keuze vrij snel gemaakt om toch niet voor de auto te kiezen. Om rustig wat in te komen in het fietsen, peddel ik een klein uurtje op Zwift.

Ralph Hoffman

Woensdag

Vandaag zit ik samen met Nas-raddine op de fiets. We bespreken onze uitdagingen voor Gruppo C en maken plannen om goed voorbereid het voorjaar aan te vangen. Tijdens de rit pakken we hier en daar nog enkele blokjes mee; sprintjes, korte klimmetjes op en op het vlakke af en toe goed doorduwen. Na de rit bekijken en bespreken we onze doelen voor dit jaar onder het genot van een lekkere koffie.

Donderdag

Voor vandaag ben ik uitgenodigd door Nas-raddine en Jeff om vanuit Luik een leuke ronde door de Ardennen te maken. In het kader van ‘winter miles, summer smiles’ is het voornemen; uren, kilometers en hoogtemeters maken. De hoogtemeters hakken er uiteindelijk wel in, zeker met als kers op de taart de beklimming van de Chambralles nabij Aywaille. Uiteindelijk komen we thuis met 80km en ruim 1.200hm op de teller.

Ralph Hoffman

Vrijdag

De goede voornemens zijn weer opgesteld: ik wil meer (veilige) kilometers maken dan vorig jaar en een aantal uitdagende ritten maken met Gruppo C. Het weer is vandaag goed en ik heb sinds de laatste regenbui mijn ‘winterfiets’ niet meer gepoetst. Tijd om deze even aan te pakken en weer rijklaar te krijgen. Na het poetsen ga ik er even uit voor een testritje om te kijken of alles lekker loopt.

Ralph Hoffman

Ralph Hoffman

Zaterdag

Vandaag pak ik geen fiets vast. De rit van morgen zal na al die korte sessies op de Tacx niet eenvoudig worden. 100km en flink wat hoogtemeters. Ik neem wat rust en lees onder het genot van een kopje koffie Koerskoppen. Ik kijk nu al uit naar het klassieke voorjaar en twijfel of ik dit jaar niet toch weer de Ronde van Vlaanderen toertocht ga fietsen. In de middag heb ik tijd gemaakt om alvast enkele foto’s te selecteren voor bij dit verhaal terwijl ik naar de podcast van Laurens ten Dam luister; ‘Live slow, ride fast’.

Ralph Hoffman

Zondag

Het is zover. We verzamelen om 10:00 uur bij Fixed gear coffee voor een social ride. Gezien de opkomst belooft het een gezellige rit te worden. Rond 10:30 uur vertrekken we voor een tocht van 100km en zo’n 1800hm. Het tempo zit er goed in, waardoor de grote groep al snel verdeeld raakt. Ik zit in een mooi groepje van ongeveer zeven man die elk hun eigen verhaal hebben. Na de vierde lekke band in de groep besluit ik samen met nog twee anderen de route in te korten en direct koers naar Valkenburg te zetten.

Ralph Hoffman

Ralph Hoffman