“Fietsroutes gaan steeds meer om de totaalbeleving.”


Tekst Loes van Oort
Fotografie VVV Zuid-Limburg

Zo’n 1300 kilometer aan fietsroutes biedt het Zuid-Limburgse landschap. En die routes liggen echt niet alleen in het heuvelland, ook de mijnroutes in Parkstad, de Grensmaasvallei of de internationale Maasfietsroute zijn zeer de moeite waard. Herman Wehkamp, coördinator van het Routepunt van VVV Zuid-Limburg bekommert zich om ruim 400 bewegwijzerde routes, waarvan tientallen routes voor de mountainbiker, wielrenner of recreatieve fietser.

Ik word zelf nog steeds verrast als ik bepaalde routes wandel of fiets.
Herman Wehkamp

Herman Wehkamp

Samen met vrijwilligers

“We doen het onderhoud van de routes, de controles en de bewegwijzering, in Zuid-Limburg nog allemaal met vrijwilligers. Dat is ontzettend bijzonder, want dat is lang niet overal in het land het geval,” vertelt Herman trots. Twee ‘topvrijwilligers’ hebben vorig jaar zelfs een lintje gekregen voor hun inzet om de routevoorzieningen zo goed mogelijk op peil te houden.

Herman Wehkamp

Digitale inhaalslag

Herman werkt inmiddels twaalf jaar voor VVV Zuid-Limburg, waarvan de laatste drie jaar als coördinator van het Routepunt. De grootste uitdaging waarmee hij drie jaar geleden aan de slag ging, is de digitalisering van de routes. “Dit is echt een enorme klus geweest, want alle routes waren er alleen nog op papieren kaarten. Die kaarten maken we elk jaar nog steeds, maar digitaal zijn de mogelijkheden enorm toegenomen. We werken hierin nauw samen met RouteYou, een Belgisch bedrijf dat een internationale routewebsite biedt en waarop alle routes digitaal te downloaden zijn. Wij kunnen dan als VVV weer ons netwerk hier slim aan koppelen en de ondernemers aan een bepaalde route weergeven op een aantrekkelijke manier.”

Fietsen als totaalbeleving

Behalve de digitalisering ziet Herman ook andere ontwikkelingen op het gebied van het routeaanbod. “Mensen willen steeds meer aan de hand van een bepaald thema een route wandelen of fietsen. Je ziet dus dat niet alleen de locatie telt, maar ook de beleving van een bepaalde omgeving. Dit zie je bijvoorbeeld bij de Via Belgica Fietsroute of de route in het kader van 75 jaar Bevrijding.”

Herman denkt dat meer inzetten op de beleving ook een bijdrage kan leveren voor een betere spreiding van de toeristische stromen in Zuid-Limburg. “Iedereen weet natuurlijk dat het Heuvelland onder druk staat, vooral tijdens piekmomenten in de weekenden. Dit is aan de ene kant op economisch gebied natuurlijk super en het zijn ook veel mensen uit de eigen regio die graag het mooie Heuvelland opzoeken. Maar aan de andere kant wil je mensen laten zien dat er meer is in Zuid-Limburg. Door gericht routes die niet door het Heuvelland gaan met een bepaald thema onder de aandacht te brengen, leid je mensen ook naar andere delen, die zeker niet minder interessant zijn.”

Herman Wehkamp

Zuid-Limburg ontdekken

Hoewel het druk is op fietsgebied, schat Herman in dat tachtig procent van de fietsers wielrenners zijn. Op recreatief gebied mag Zuid-Limburg dus nog steeds meer worden ontdekt wat hem betreft. “Ik zie hier enorme kansen op het gebied van de e-bike, deze ontwikkeling is echt in opmars. Maar ook de komst van de Trambaanfietsroute is zeer welkom, want we misten nog een goede en iets vlakkere verbinding tussen oost en west in Zuid-Limburg.”

“Ik word zelf nog steeds altijd verrast als ik bepaalde routes wandel of fiets,” merkt Herman op. “Ik ben geen wielrenner, maar verder ben ik een actief gebruiker van de routes, te voet, op de fiets of op de mountainbike. Bijvoorbeeld de Maasfietsroute, waarvan ik afgelopen zomer nog een deel heb gefietst, is prachtig. En het idee achter deze route werkt ook echt. De Maas is wat dat betreft een sterk merk. Mensen die bijvoorbeeld met een bootje met de fietsen achterop een stuk van de Maas varen en dan ergens aanmeren om van daaruit een deel van de route te fietsen, dat is leuk om te zien.”