Fietsvaardigheidstraining:
 “Goed leren fietsen is echt heel belangrijk voor een kind”


Tekst Sanne Tummers
Fotografie Jonathan Vos

Ineens heb je het. Je zwenkt nog een beetje naar links, naar rechts. Een laatste duwtje onder je zadel, nog even afzetten tegen de stoeprand en daar ga je. Je kunt fietsen! De wereld tegemoet, het ‘stuur’ in eigen handen. Er gaat een wereld voor je open. Al besef je dat op dat moment misschien nog niet. Het lijkt zoiets vanzelfsprekends dat leren fietsen. Toch is het tegenwoordig nog maar matig gesteld met de fietsvaardigheid onder kinderen. Daarom startte Michel van Dijke, voorzitter en baancommissaris Stichting Wielerbaan Geleen, vorig jaar met fietsvaardigheidstrainingen op de Wielerbaan in Geleen.

Fietsvaardigheid

Velen zullen het zich nog herinneren. Dat moment dat je leerde fietsen. Zeker hier in Nederland is het vrijwel de normaalste zaak van de wereld. Net zoals je leert lopen of praten. Toch? Michel van Dijke: “Niet helemaal. Een landelijke tendens toont al een aantal jaar aan dat de fietsvaardigheid bij kinderen achteruit gaat. Kinderen fietsen over het algemeen steeds minder en kunnen zich daardoor ook steeds minder goed redden in het verkeer.” Volgens onderzoek van Veilig Verkeer Nederland heeft dat onder andere te maken met het feit dat ouders het handiger vinden om kinderen met de auto of een bakfiets naar school of een sportclub te brengen. Leerkrachten merken bij schooluitjes dat kinderen minder goed kunnen fietsen. Ook signaleert men bij de praktijkexamens dat leerlingen steeds minder vaardig zijn op de fiets en minder verkeersinzicht hebben. Ouders vinden het gevaarlijk om kinderen door het drukke verkeer te laten fietsen. Daarnaast spelen kinderen minder buiten en brengen meer tijd binnen en ‘online’ door. Fietsen voor je plezier, schiet er dus bij in. 

Petje af

 

Een landelijke tendens toont al een aantal jaar aan dat de fietsvaardigheid bij kinderen achteruit gaat.
Michel van Dijke

Zelf sturen

“We staan er misschien niet bij stil, maar goed leren fietsen is echt heel belangrijk voor een kind.” aldus Michel. “Op de eerste plaats natuurlijk omdat een kind leert hoe zich goed en veilig te verplaatsen en zo ook een betere motorische vaardigheid ontwikkelt. Fietsen draagt bovendien bij aan het zelfvertrouwen en een positief zelfbeeld. Het zorgt voor een bepaald gevoel van vrijheid; het letterlijk sturing kunnen geven aan je leven.” En dus besloot Michel om er zelf iets aan te doen en wekelijkse fietsvaardigheidstrainingen aan te bieden, op de wielerbaan, voor kinderen vanaf 3 jaar. Michel: “Dat doe ik nu bijna twee jaar. We begonnen met vijf kinderen, inmiddels is dit uitgegroeid tot twintig kinderen per keer. In verschillende leeftijden, er komen zelfs kids op de loopfiets. Spelenderwijs gaan we aan de slag met heel basale dingen zoals remmen, bochten maken en omgaan met andere weggebruikers. En met succes. Ik zie echt verschil in de fietsvaardigheid als kinderen hier beginnen en wat ze na een paar trainingen kunnen. Heel mooi wat dat met ze doet.” 

‘Petje Af Fietsplezier’ op school

Naast zijn werk voor de wielerbaan is Michel ook locatiemanager voor ‘Petje Af Zuid-Limburg’, een weekendschool waar kinderen (leeftijd 9 – 14 jaar) tijdens allerlei activiteiten kennis kunnen maken met verschillende beroepen. Michel: “Vanuit ‘Petje Af’ stimuleren we dat ieder kind op zoek kan gaan naar zijn of haar eigen talenten en mogelijkheden. We leren kinderen verantwoording te nemen voor hun eigen leven om zo (in de toekomst) actief bij te dragen aan de maatschappij. Fietsen is daar een belangrijk onderdeel van.” Vanwege het succes van de fietslessen hebben Stichting Petje Af Zuid-Limburg, De Talentenschool Wielerbaan Geleen, Veilig Verkeer Nederland, Limburg Cycling en Op de Pedalen de handen ineengeslagen en in maart van dit jaar gestart met ‘Petje af Fietsplezier’ op basisscholen in Sittard-Geleen. Michel: “Dit zijn fietsvaardigheidstrainingen voor kinderen vanaf groep 3. De lessen op school beginnen met een kleine presentatie in de klas. Vervolgens gaan de kinderen vooral buiten aan de slag met oefeningen zoals fietsen over obstakels en andere uitdagingen.” 

Racefiets

Nieuw zijn de fietstrainingen op scholen niet, zo vertelt Michel. “Mijn school fietstrainingen zijn geïnspireerd op de fietslessen die oud-wielrenner Ad Wijnands jarenlang heeft gegeven op basisscholen, totdat hij twee jaar geleden ernstig ziek werd. Ad Wijnands heeft in de jaren 80 twee Tour de France etappes gewonnen. Leuke bijkomstigheid is dan ook dat de fietstrainingen voor sommige kinderen een opstap zijn naar de racefiets. Ik heb momenteel drie voorbeelden van kinderen die na de Fietsplezier oefeningen op school nu met een racefiets komen oefenen op de wielerbaan. Mogelijk stromen ze door naar een fietsclub of  -vereniging.”

Petje af

Provinciebreed

De belangstelling onder scholen om de fietsvaardigheid onder kinderen te verbeteren, neemt volgens Michel verder toe. “Het zou mooi zijn om het concept van fietslessen op school verder uit te rollen door de Provincie. Dan moet ik wel extra mankracht gaan inschakelen. Ik doe het nu nog alleen, maar ik geniet enorm van het resultaat. Kinderen worden enthousiast, ze leren weer goed te fietsen en zichzelf te redden in het verkeer. En bovenal: ze gaan het plezier van fietsen ervaren. En daar doe ik het voor.”

De fietsvaardigheidstrainingen vinden wekelijks plaats op dinsdagavond om 18.30u. Kijk op stichtingwielerbaangeleen.com voor meer informatie.