Petra Vroomen: “Heerlen, stap ook op de fiets!”


Tekst Wendy van Zanten
Fotografie Annemiek Mommers

In Heerlen wordt al flink gefietst, maar (helaas) nog lang niet door iedereen. Het platform Heerlen Fietst wil daar verandering in brengen en mensen laten zien hoe leuk, gezond en duurzaam fietsen kan zijn. Initiatiefneemster Petra Vroomen vertelt er met passie over.

Petra Vroomen

In 2013 startte Petra Vroomen, docente grafische vormgeving, met de Facebookpagina Heerlen Fietst. De reden waarom is eigenlijk heel simpel, vertelt ze enthousiast: “Ik fiets zelf elke dag naar mijn werk en ook regelmatig in mijn vrije tijd. Dat is niet alleen heel leuk, maar ik merk dat ik me daardoor ook fit en gezond voel. Bovendien is het een duurzaam transportmiddel én het is goed voor de leefbaarheid van de stad. Dus eigenlijk zou ik het liefst tegen iedereen willen roepen: stap ook op de fiets! Via Heerlen Fietst kan ik mijn passie voor fietsen delen met anderen. En ik kan mensen met elkaar verbinden en samen fietsen stimuleren.”

Ludiek rondje om de kerk

Dat verbinden en stimuleren doet Petra vooral met de vele activiteiten die ze namens Heerlen Fietst organiseert. Petra: “Soms zijn dat ludieke activiteiten. Denk aan de Granfondo Pancratius, een jaarlijks ‘rondje om de kerk én door het café’ of de ‘Ronde van de Oliemolen’ (Tour du Moulin à Huile), waarbij je na elke ronde een rood bolletje op je shirt geplakt krijgt. Daarbij gaat het vooral om het fietsplezier. Daarnaast organiseer ik verschillende fietsritten met steeds een ander doel, zoals de Lanterfant Ride. Dan fietsen we met een groepje naar de Lousberg, een heuvel met uitkijktoren bij Aken waar je lekker in hangmatten kunt hangen en een kop koffie kunt drinken. Het is zo leuk om te zien dat zich steeds nieuwe mensen aansluiten bij de evenementen en dat meer en meer mensen Heerlen Fietst kennen. Onlangs hebben we een editie van de Shift Clunkers’ Ride georganiseerd. Dit is een fietsrit als ode aan je geliefde tweewieler, oud of nieuw, alles mag! De tocht wordt in grote steden als Berlijn en Amsterdam gereden. En nu dus ook in Heerlen, mooi toch?”

Soms noem ik mezelf ‘Algemeen Directeur van het Ministerie van Fiets’
Petra Vroomen

Grand Fondo

Heerlen Fietst

Fiets als duurzaam vervoermiddel

Daarnaast organiseert Heerlen Fietst ook fietsgerelateerde activiteiten. Het Dutch Mountain Fiets Film Festival en side events tijdens Limburgs Mooiste zijn daar goede voorbeelden van. En minstens zo belangrijk, Petra zit ook regelmatig bij Provincie en gemeenten aan tafel om te praten over fietsen. “Soms noem ik mezelf ‘Algemeen Directeur van het Ministerie van Fiets’”, lacht Petra. “De reden hiervoor is dat ik vind dat men binnen het gemeentehuis en provinciehuis de fiets bij ALLE disciplines (economie, sport, onderwijs, cultuur, gezondheid, mobiliteit etc.) hoger op de agenda mag zetten en serieuzer zou moeten nemen. Dus dat men niet alleen moet denken aan ‘een fietspad’ of ‘een kruispunt’, maar juist ook groter: aan hoe leefbaarder, schoner, gezonder en veiliger een stad met minder auto’s kan worden. Voor jong en oud. Ik hoop dat ik daar met Heerlen Fietst een steentje aan kan bijdragen!”