Sport meets speciaalbier
 'GRAVELFEST'


Tekst Sanne Tummers
Fotografie Jonathan Vos

Hipster meets cycling, racefiets meets mountainbike en sport meets speciaalbier. Mocht je denken dat je onder een steen hebt gelegen als je nog niet eerder van ‘Graveling’ hebt gehoord: wees gerust, het valt mee. Gravelen is namelijk een tamelijk nieuw fenomeen in de fietswereld dat vorig jaar vanuit de VS ons land bereikte. Met de opkomst van de gravel trend, vinden er in ons land ook steeds meer gravel events plaats. Met heuvels, bossen en kiezelpaden, is Limburg eigenlijk wel dé plek bij uitstek voor zo’n gravel event. Althans dat vinden gravel fanaten Joris Hendriks en Eric Hiensch uit Schinnen. Op 13 en 14 april organiseren zij de eerste editie van ‘Gravelfest’ op het landgoed rondom Kasteel Terborgh in Schinnen.

Gravelfest

’s Ochtends heerlijk buiten sporten en ’s middags gezellig met een speciaalbiertje en muziek nagenieten. Oftewel: ‘Celebration of cycling’
Joris Hendriks

Gravelbike

Zoals de naam doet vermoeden, gaat het bij gravelen om fietsen op grindpaden. Al wordt dit ook wel wat ruimer genomen. “Grind is zeker een ondergrond die onderdeel uitmaakt van een gravel parcours, maar eigenlijk komt het vooral neer op fietsen op onverharde wegen. Het is dus meer een verzamelnaam voor fietsen op gemixt terrein; bospaden, grind- en veldwegen, maar ook asfalt. En dan bij voorkeur met een speciale Gravelbike,” aldus de heren. Joris: “Met de opkomst van gravelen als rage binnen de fietswereld, zie je dat steeds meer vooraanstaande producenten van racefietsen speciale gravelbikes op de markt brengen. Een gravelbike lijkt op een renfiets, maar heeft andere banden (met grover profiel). Eigenlijk zit hij tussen een racefiets en mountainbike in. Hij is niet bedoeld voor allerlei technische hoogstandjes zoals je dat met een mountainbike in het bos doet, maar je kunt er wel comfortabel onverhard mee fietsen. Het is meer een allround fiets.”

Laurens ten Dam

Lekker cruisen op het liefst onverharde wegen dus. Maar eigenlijk zijn we er dan nog niet helemaal, toch? Joris: “Dat klopt. Gravelen is meer dan alleen zo veel en hard mogelijk fietsen. Gravelen is geen gravelen als het niet ook gepaard gaat met gezelligheid. Het is ook dat lekkere hapje en drankje erbij. ’s Ochtends heerlijk buiten sporten en ’s middags gezellig met een speciaalbiertje en muziek nagenieten.” Oftewel: ‘Celebration of cycling’. Want dat is de manier waarop profwielrenner Laurens ten Dam het omschrijft. Ook hij is fervent graveler en mede verantwoordelijk voor het introduceren van gravelen in Europa. In september vorig jaar organiseerde hij de ‘LTD Gravel Raid’ in de Eiffel. 

Gravelfest

Gravelfest

Met fietsen en gezelligheid als voornaamste ingrediënten, is de link met Zuid-Limburg al snel gelegd. Eric: “Als er ergens in Nederland ook zo’n gravel event thuishoort dan is dat hier. Deze regio biedt prachtige mogelijkheden voor routes door bos, over veldwegen en heuvels. Op gastronomisch gebied ontbreekt het hier aan niets en van een feestje houden we hier bovendien ook wel.” Het is dan ook die combinatie die centraal staat tijdens Gravelfest. “GravelFest wordt een avontuurlijk fietsweekend dwars door het Limburgse heuvelland. Via twee gravelrides van respectievelijk 100 en 50 km leiden we deelnemers over de uitdagendste gravel- en zandpaden, single-tracks en asfaltwegen die in Zuid- Limburg te vinden zijn. Aansluitend is er een festival met luxe, bourgondisch eten zoals we dat in Limburg graag zien. Denk aan food stands met de nodige streekproducten en lekkere (speciaal) bieren uit Limburg en België. Om het weekend helemaal compleet te maken is er een camping ingericht waar je van vrijdag t/m zondag de complete GravelFest ervaring kunt beleven.”

Gravelfest

Deelnemen aan Gravelfest kan nog steeds. Een ijzersterke topconditie is geen vereiste, maar bikkelen wordt het zeker wel, want het parcours kent meer dan 1000 hoogtemeters. De route is alleen beschikbaar op GPS (dus niet uitgelijnd) en gaat meer dan 60% over onverharde wegen. Je kunt deelnemen met een gravelbike, ATB, MTB, crossfiets en racefiets. (mits voorzien van minimaal 28mm profiel banden).