“Wat mij betreft mag er nog meer geïnvesteerd worden in de fiets.”


Tekst Loes van Oort
Fotografie Jonathan Vos

De fiets krijgt op beleidsniveau steeds meer aandacht bij Provincie Limburg. Gedeputeerde Eric Geurts (mobiliteit en toerisme) legt uit waarom en schetst zijn visie op de maatschappelijke rol van de fiets.

“Als je kijkt naar de afgelopen vijf jaar, heeft de fiets een gigantische ontwikkeling doorgemaakt. De technologie gaat razendsnel en het ontwerp, dat in de basis al meer dan honderd jaar ijzersterk is, heeft mede dankzij de huidige technologische ontwikkelingen een andere positie gekregen.”

“De fiets wordt nu ook echt anders gebruikt, kijk bijvoorbeeld naar de vele senioren die met dank aan de e-bike veel langer mobiel blijven. De fiets is veel meer dan een middel om van A naar B te komen. Fietsen levert een bijdrage aan je eigen gezondheid en het levert allerlei maatschappelijke voordelen op, zoals minder kosten voor de zorg en minder CO2-uitstoot.”

Eric Geurts

Investeren in fiets

“We investeren als Provincie samen met gemeenten al jaren in het gebruik van de fiets en toch is dit wat mij betreft nog lang niet genoeg. Het aanleggen van goede fietsinfrastructuur, die aansluit op het huidige fietsgebruik, vergt veel tijd. Infrastructuur is wat dat betreft een vertragende factor als je kijkt naar de andere ontwikkelingen op fietsgebied.”

Slim verbinden

“We hebben in Limburg het mooiste landschap van Nederland. Onze heuvels trekken heel veel sportieve fietsers aan en dat is natuurlijk prachtig. Tegelijkertijd is het landschap een belemmerende factor voor infrastructurele aanpassingen. Een recht fietspad van A naar B is vooral in Zuid-Limburg bijna onmogelijk en bij de aanleg van infrastructuur heb je rekening te houden met kwetsbare natuur.”

“We zijn hard bezig de infrastructuur voor de fiets verbeteren. We willen de stedelijke agglomeraties beter met elkaar verbinden. Aan de koppeling tussen steden wordt hard gewerkt, bijvoorbeeld met de aanleg van de snelle fietsroute tussen Maastricht en Sittard. Maar ook de Leisure Lane in Parkstad is op toeristisch gebied van grote meerwaarde om de aansluiting te bieden met bijvoorbeeld de Vennbahn in Duitsland.”

Eric Geurts

Eric Geurts

Apps en deelsystemen

“Ik voorzie dat we op het gebied van mobiliteit steeds meer toegaan naar de manier waarop we nu televisiekijken of muziek luisteren. Voorheen had je een kast vol dvd’s en cd’s, nu is alles samengebracht in één app. Straks is het totale pallet aan mobiliteitsopties gebundeld en vertelt een persoonlijke app je welk vervoersmiddel het beste past. Voor langere afstanden de trein, voor korte afstanden de fiets en daar waar nodig de auto die rijdt op elektriciteit of waterstof.”

“Wat dat betreft zie ik echt een verandering in mentaliteit. In de jaren negentig was het nog ondenkbaar dat je je eigen auto zou inleveren. Nu gaan we steeds meer toe naar deelsystemen, voor de auto, maar vooral ook voor de fiets. We hebben hier bij het Gouvernement aan de Maas ook deelfietsen staan die veel worden gebruikt door onze medewerkers.”

Ik weet nog goed dat in mijn jeugd Joop Zoetemelk de Tour won. Ik waande me elk weekend wielerheld.
Eric Geurts

Persoonlijke uitdaging

“Zelf moet ik met enige schaamte bekennen dat ik de deelfiets zelden pak. Toen ik nog wethouder was in Brunssum pakte ik bijna dagelijks de fiets. Ik heb het in het begin als gedeputeerde wel geprobeerd om met een snelle fiets naar het werk te gaan. Ik vond dit heerlijk, je hebt je dagelijkse portie beweging al gehad, maakt je hoofd leeg en in reistijd maakte het niet eens zoveel uit.”

“Maar in de dagelijkse agenda valt het toch niet in te passen. In de auto kan mijn werkdag al beginnen, ik lees stukken of pleeg telefoontjes. Bovendien moet ik vaak op verschillende plekken in heel Limburg zijn, daarvoor is de auto onmisbaar. Maar eigenlijk heb ik op maandag geen excuus, dan werk ik vrijwel altijd vanuit mijn eigen kantoor. Op maandagen gaan fietsen is dus eigenlijk wel een mooi voornemen voor 2019.”

Fietsdroom?

“Ik hoop ontzettend dat Tom Dumoulin in 2019 de Giro én de Tour wint. Het is geweldig dat we momenteel zoveel Limburgse sporthelden hebben. Je moet niet onderschatten wat zo’n voorbeeld kan doen, vooral voor jonge kinderen. Ik weet nog goed dat in mijn jeugd Joop Zoetemelk de Tour won. Ik waande me elk weekend wielerheld, met een wit shirtje op mijn rally-fiets met zwart-rode bandjes. Daar is de liefde voor de fiets ontstaan.”